sábado, 23 de abril de 2011

Doenças da tiróide na criança
Habitualmente, o que leva a suspeitar de doença da tiróide são as queixas relacionadas com a
produção diminuída (hipotiroidismo) ou aumentada (hipertiroidismo) de hormonas tiroideias ou
o aparecimento de bócio, isto é, aumento de volume da glândula tiroideia, muitas vezes visível
na base do pescoço, na face anterior.
Hipotiroidismo
A causa mais frequente de hipotiroidismo na infância e adolescência é a tiroidite linfocítica
crónica, também conhecida por tiroidite de Hashimoto. É uma doença provocada pela
destruição das células que produzem hormonas tiroideias levada a cabo pelo próprio
organismo (doença auto-imune). É mais frequente no sexo feminino, nas crianças com
diabetes e pode estar associada a outras doenças auto-imunes e doenças provocadas por
alterações dos cromossomas, como por exemplo a Síndrome de Down. Frequentemente há
familiares com doenças da tiróide.
Outras causas de hipotiroidismo são as malformações da tiróide, as alterações na produção de
hormonas tiroideias, certas doenças do cérebro e a toma de medicamentos como os utilizados
no tratamento da epilepsia. A carência de iodo e a ingestão de alimentos que provocam bócio,
aparentemente não são problema em Portugal.
As queixas instalam-se de modo insidioso. As crianças afectadas são reconhecidas por
apresentarem bócio ou por serem baixas para a idade e terem obesidade ligeira. Se o
hipotiroidismo for acentuado e de longa duração a criança pode aparentar "cara de bebé" e
proporções do corpo alteradas (membros pequenos em relação ao tronco).
Os sintomas típicos de hipotiroidismo, que podem não ser evidentes, incluem adinamia (criança
"parada"), intolerância ao frio, obstipação, pele e cabelo secos e olhos "papudos". O
aproveitamento escolar não está afectado, a não ser que o défice de hormonas tiroideias se
tenha iniciado antes dos 3 anos de idade.
As crianças com hipotiroidismo costumam apresentar atraso do desenvolvimento sexual.
O diagnóstico do hipotiroidismo é fácil e o tratamento, que consiste na toma de hormonas
tiroideias, é simples e eficaz.
Hipertiroidismo
A quase totalidade dos casos de hipertiroidismo nas crianças é devida à Doença de Graves.
Também é uma doença auto-imune, mas ao contrário do que sucede na tiroidite de Hashimoto,
aqui é o próprio organismo que estimula a tiróide a produzir hormonas em excesso e de forma
descontrolada.
O excesso de hormonas tiroideias é responsável pela quase totalidade dos sintomas. A maioria
dos doentes apresenta bócio, tremor, suores abundantes, batimentos cardíacos acelerados,
emagrecimento apesar do aumento do apetite, intolerância ao calor e insónias. Irritabilidade
fácil e dificuldades de concentração podem prejudicar o rendimento escolar. Pode existir atraso
no desenvolvimento sexual e as meninas já menstruadas podem deixar de ter menstruação. A
criança pode ter olhos saídos e muito abertos e brilhantes.
O tratamento consiste, numa primeira fase, na administração de medicamentos que diminuem
a produção das hormonas tiroideias.
Bócio simples
O aumento difuso de volume da tiróide, sem alterações da sua função, é a doença mais
frequente nestas idades. Atinge mais as meninas e surge a maioria das vezes em idade

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