sábado, 23 de abril de 2011

Tiróide Normal
A tiróide é uma glândula que se localiza na região anterior do pescoço, à frente da traqueia e
abaixo da "maçã de Adão". (Figura 1). A tiróide tem a forma de uma borboleta encontrando-se
os 2 lobos (direito e esquerdo) unidos pelo istmo. O seu peso, em circunstâncias normais, é de
apenas cerca de 25g.
Figura 1
A tiróide produz várias hormonas sendo as mais
importantes a triiodotironina (T3) e a tiroxina
(T4). A actividade da tiróide é regulada por outra
hormona produzida pela hipófise, a TSH. A
produção da TSH é, por sua vez, estimulada por
uma hormona (TRH) produzida numa parte do
cérebro chamada hipotálamo. As concentrações
das hormonas tiroideias no sangue também
influenciam a produção de TSH pela hipófise
(Figura 2).
Figura 2 - "+" estimulação, "-" inibição
Quando a produção de T3 e T4 pela tiróide diminui
(hipotiroidismo) a produção de TSH pela hipófise
aumenta e pelo contrário se a tiróide produz
hormonas em excesso (hipertiroidismo) a produção
de TSH pela hipófise diminui. Deste modo o
organismo tenta manter os níveis de hormonas
tiroideias no sangue dentro dos valores normais.
Estas hormonas podem ser medidas no sangue o
que permite fazer o diagnóstico das situações de
mau funcionamento da tiróide.
Para a produção das hormonas a tiróide capta iodo
do sangue e combina-o com um aminoácido, a
tirosina. A T3 tem 3 moléculas de iodo em cada
molécula da hormona e a T4 tem 4.
Embora a tiróide produza alguma T3 (20%) ela
liberta sobretudo T4 (80%). A T3 é muito mais
activa que a T4. Uma grande parte da T3, que actua
a nível das células de todo o organismo, resulta da
conversão de T4 em T3 em vários órgãos fora da
tiróide.
As hormonas tiroideias têm funções muito importantes em todo o corpo incluindo um papel
fundamental no crescimento. Estes diversos efeitos são mais facilmente compreendidos
considerando as consequências do hipertiroidismo e do hipotiroidismo bem como do caso
particular do hipotiroidismo congénito.
Além das células foliculares que produzem as hormonas tiroideias, T3 e T4, encontram-se na
tiróide outras células que sintetizam a calcitonina e que são chamadas células C ou
parafoliculares. Estas células são particularmente importantes porque podem dar origem a
alguns tumores com características particulares, os carcinomas medulares da tiróide. A
calcitonina

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