sábado, 23 de abril de 2011

Doenças da tiróide no idoso
Os problemas da tiróide são frequentes em pessoas com idade superior a 60 anos. Neste
grupo etário podem ter uma apresentação e evolução particulares. Por esse motivo são, por
vezes, de difícil diagnóstico.
Hipertiroidismo
É comum nos doentes idosos. Na maior parte dos casos os sintomas são típicos: nervosismo,
palpitações, hipersudorese, tremor e perda de peso. Noutras situações os sintomas de
hipertiroidismo podem ser escassos. Pode estar ausente o nervosismo, intolerância ao calor,
aumento do apetite e o bócio (aumento do volume da tiróide). O metabolismo aumentado
associado à perda do apetite condiciona uma perda de peso marcada, sendo frequente a
suspeita clínica de depressão ou neoplasia antes do diagnóstico correcto. Nos doentes idosos
a apatia e a falta de forças são sintomas frequentes.
As análises ao sangue revelam um aumentam da concentração das hormonas tiroideias e
níveis baixos de TSH.
Nos doentes idosos a coexistência de outros problemas médicos pode levar a determinada
particularidade no tratamento. Devido à segurança e simplicidade de administração o
tratamento de eleição é quase sempre o iodo radioactivo. Em doentes idosos particularmente
com doença cardíaca subjacente – angina de peito ou arritmias cardíacas - está
frequentemente indicada a administração de antitiroideus de síntese antes do tratamento com
iodo radioactivo. Do mesmo modo o uso de um medicamento b-bloqueador impede algumas da
acções das hormonas tiroideias no organismo diminuindo a gravidade dos sintomas.
Em algumas situações, pode ser preferível o tratamento inicial com antitiroideus de síntese –
propiltiouracilo e metimazol.
Geralmente o tratamento apenas é eficaz enquanto é administrado, sendo a recaída frequente
após a suspensão. Devido a este facto, e também pela possibilidade de certos efeitos
secundários graves (diminuição dos glóbulos brancos), estes medicamentos são menos
utilizados.
Raramente a cirurgia é indicada no tratamento do hipertiroidismo. Pode ser necessária no caso
de um aumento marcado da tiróide com sintomas compressivos - dificuldade na deglutição ou
na respiração.
Hipotiroidismo
O sinal mais precoce é um aumento da TSH. O hipotiroidismo é frequente nos indivíduos
idosos. Grandes estudos populacionais demonstram que uma em cada dez mulheres com mais
de 65 anos tem um valor de TSH elevado. A grande maioria não tem qualquer sintoma, no
entanto pode ser o início de uma falência da tiróide. É fundamental o seguimento regular
destas situações.
Os sintomas de hipotiroidismo podem ser semelhantes ao processo de envelhecimento, daí,
por vezes, a dificuldade de diagnóstico. É uma situação que se instala muito lentamente,
passando despercebida. É frequente o doente consultar vários médicos antes do diagnóstico
correcto. Os sintomas mais frequentes são: falta de forças, lentificação, voz rouca, pele seca,
aumento de peso, intolerância ao frio, surdez, cãibras, formigueiros, desequilíbrio na marcha,
anemia, obstipação…
O diagnóstico de hipotiroidismo pode ser difícil com base apenas no exame físico.
Determinadas características nos doentes ou seus familiares directos podem sugerir o
diagnóstico. A presença de diabetes juvenil, artrite reumatóide, anemia perniciosa, manchas
brancas

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